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AI大繁荣如何影响天然气需求?利益相关者们正吵成一团

AI大繁荣如何影响天然气需求?利益相关者们正吵成一团

  来源:财联社

  随着人工智能引领产业革命的理念深入人心,全球各国蜂拥上马的数据中心项目也夯实了电力需求的增长基数。

  但眼下仍有一个巨大的问题:这部分电力需求到底如何满足。

  化石燃料厂商:缺了天然气就不行

  在化石燃料、特别是天然气生产商看来,数据中心带来的电力需求,叠加各国政府对减排的承诺,将开启天然气的“黄金时代”。这些高管们认为,AI对于能源的需求将远远超出可再生能源和电池的供应能力。

  美国最大天然气生产商EQT的首席执行官Toby Rice在谈及接下来即将到来的AI繁荣时直截了当地表示,没有天然气就不可能达成这样的成就。

  Rice表示,科技行业将会为页岩气生产商提供类似于(过去几年)液化天然气行业的机遇。后者近年来的快速崛起也给钻探服务公司提供了新的客户。他说到:“我们有一个非常令人赞叹的液化天然气市场,另外还有一个令人同等兴奋的新兴市场——那就是电力需求。”

  以现在的“全球股王”微软为例,公司副总裁Noelle Walsh数年前就曾表示,在可预见的未来,微软将保持每年建设50-100家数据中心的速度,也就是说每过3天-1周,就会有一个新的微软数据中心建成。

  很显然,随着AI成为资本市场核心议题,数据中心的建设需求只会变得更加迫切。据媒体上周五报道称,微软、OpenAI正忙着搞一个千亿美元的算力项目,其中包括名为“星际之门”的超级计算机。

  标普全球商品观察的数据预期,到2035年与AI相关的能耗将超过480太瓦时,大概为美国电力总需求的接近十分之一,而2025年时的耗能占比预期只有5%。国际能源署也预期,2026年全球数据中心的电力总需求为1000太瓦时,大约等于整个德国全年的总电力需求,

  除了电力需求量大以外,化石燃料发电的持续性也是支持者赞同的关键论点。

  目前燃气发电厂解决了美国超过40%的电力需求,廉价的页岩气供应在过去十年里极大削弱了煤炭的份额。美国联邦政府预测,在2024和2025年,还将有20座新的燃气发电厂投入使用以满足需求。

  弗吉尼亚州电力供应商Dominion Energy在最新的能源战略中直言,直到“零碳能源”能够提供持续电力前,燃气发电厂仍将是最经济实惠和可靠的选择。

  还有反对声音

  需要说明的是,天然气生产商似乎忽略了一个问题:被他们奉为“机会”的科技巨头算力用电需求,早就已经与清洁能源目标明确挂钩。

  例如微软在2020年就宣布要在2030年实现“碳负排放”,同时到2050年将消除公司自1975年成立以来用电造成的排放。同时谷歌也已经提出,到2030年在运营所在地的每个电网上全天候使用无碳能源。如果他们的目标能够稳步实现,这些化石燃料生产商显然不应该像今天这样乐观。

  标普全球商品洞察的全球电力与可再生能源研究副总裁周希舟解读称,(科技巨头)大部分的新增用电需求将会由无碳发电满足。这家机构也预期,到本世纪末伴随着绿色能源发电飙升,燃气发电量将下降。

  施耐德电气能源管理集团负责人Peter Herweck也对“AI利好天然气”的说法表示怀疑。他说到:“如果你与石油行业人士交谈,他们会说满足能源需求的唯一方式是使用化石燃料,但是许多数据中心的客户已经承诺实现净零排放,所以他们会要求电力必须来自可再生能源。”

  西门子能源的北美总裁里奇·福尔伯格也表示,预计在接下来的几年里,我们会开始看到天然气的使用量下降,而且这种下降的趋势会越来越明显。

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